星链计划有可行性吗?这会带来信息技术革新,但危害比益处更大

最近,全球最大的网上支付公司PayPal的创始人马斯克控股的一家名为SpaceX的公司,他们自主研发了一枚猎鹰9号运载火箭,这枚火箭搭载着60颗卫星,最终在美国的卫星发射基地成功点火升空,这些卫星的任务是实行星链计划。星链计划具体是指什么?这一计划的可行性有多大?请看下文介绍。

一开始,星链计划是由PayPal创始人马斯克提出的,其目的是为了在未来打造一个如同科幻一般的”太空互联网”,这一计划是为了下一代卫星互联网所服务的。它的原理是向地球近地轨道发射12000余颗星链卫星,以可靠且成本低廉的互联网宽带服务连接全球,尤其是那些未被互联网覆盖的欠发达地区为全球终端用户提供高带宽、低延迟的网络宽带服务。

由于SpaceX公司所描绘的星链计划蓝图过于庞大,一开始计划发射的卫星总数大得惊人,所以SpaceX公司目前的发射数量有限,每次最多只能发射60颗卫星,每年累计能发射1000到2000颗星链卫星。

有科学家觉得这种通过在太空中广泛布置卫星的方式来提供互联网服务的想法很好,因为卫星通信的特点是速度低、延迟大,已经很难满足高速发展的当代社会对于互联网高速传输的高要求。这一特点可以对比时下最热门的5G通讯就知道了,以后人们对网速的要求只会越来越高。而使用近地轨道卫星来提供互联网服务的做法就能很好的解决网络塞车的问题,除了拥有通信信号延迟低的优点,还具备卫星功率低耗能低的优点,这种小型化卫星的成本十分低廉。正是因为这个计划能带来低成本、高效能的效果,所以才会被美国航天局所采纳。

对于今后的星链计划的进一步扩展,马斯克提出星链计划不仅要服务于地球上还没有连上互联网的落后地区,这些地方包括广大的亚非拉地区,虽然暂时看起来还赚不了钱但马斯克并没有放弃这个空白市场;同时还要能为人口稠密的地区提供多样化且有竞争力的服务,例如高空航班网络服务、军方军机互联网服务等领域。

据报道,星链计划预计将至少花费100亿美元,但这却能给马斯克带来巨大收益,他每年都能从星链计划获得300亿美元的收入。所以说,看似高额的发射费用和巨大的盈利比起来其实只是九牛一毛。虽然设想很美好,但现实却很残酷,美国北方天空研究组织分析师沙根·萨赫德娃曾毫不留情面地指出该计划的缺陷,投资者高估了盈利能力,整个市场需求至少在本世纪中叶之前都很难达到每年300亿美元。

所以说,星链计划只不过是马斯克疯狂工程中的其中一个环节,靠这个计划来拉升下钢铁侠的股价还是可以的,但要产生300亿美元的收益无异于痴人说梦。这一计划在经济层面上行不通,那么自然也有人会产生这样的疑问:星链计划对自然环境有没有什么影响呢?答案是肯定的。近日来,多名资深天文学家联合发表声明,表示对星链计划感到担忧,科学家们警告人们,这些卫星可能会对天文学产生”实质性的负面影响”。

这种负面影响不仅仅是天空中存在更明亮的光线加大对人类视线的干扰,而且卫星的反射光和发射光也会严重影响光学观测和近红外观测等多项观测活动,阻碍了射电天文观测,给空基观测站带来了很大的麻烦。还有军事专家表示,如果发射过多的近地轨道卫星,到时一旦发生太空战争,这些卫星碎片会直接影响以后的军事活动甚至人类的太空探索活动,这些碎片是很难被清理的。最后得出结论,马斯克提出的星链计划没有可行性。

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