互联网中的中间件主要有哪三大分类?

中间件所包括的范围十分广泛,针对不同的应用需求涌现出多种各具特色的中间件产品。但至今中间件还没有一个比较精确的定义,因此,在不同的角度或不同的层次上,对中间件的分类也会有所不同。由于中间件需要屏蔽分布环境中异构的操作系统和网络协议,它必须能够提供分布环境下的通信服务,我们将这种通信服务称为平台。基于目的和实现机制的不同,可以将平台主要分为远程过程调用(remote procedure call)、面向消息的中间件(message-oriented middleware)和对象请求代理(object request brokers)三类。

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(1)远程过程调用(RPC):远程过程调用是一种广泛使用的分布式应用程序处理方法。一个应用程序使用RPC来“远程”执行一个位于不同地址空间里的过程,并且从效果上看和执行本地调用相同。事实上,一个RPC应用分为两个部分:server(服务器)和client(客户端)。server提供一个或多个远程过程;client向server发出远程调用。Server和client可以位于同台计算机,也可以位于不同的计算机,甚至运行在不同的操作系统之上。它们通过网络进行通信。相应的stub和运行支持提供数据转换和通信服务,从而屏蔽不同的操作系统和网络协议。在这里RPC通信是同步的,采用线程可以进行异步调用。

在RPC模型中,client和server只要具备了相应的RPC接口,并且具有RPC运行支持,就可以完成相应的互操作,而不必限制于特定的server。因此,RPC为client/server分布式计算提供了有力的支持。同时,远程过程调用RPC所提供的是基于过程的服务访问,client与server进行直接连接,没有中间机构来处理请求,因此也具有一定的局限性。比如,RPC通常需要一些网络细节以定位server;在client发出请求的同时,要求server必须是活动的等。

(2)面向消息的中间件(MOM):MOM指的是利用高效可靠的消息传递机制进行与平台无关的数据交流,并基于数据通信来进行分布式系统的集成。通过提供消息传递和消息排队模型,它可在分布环境下扩展进程间的通信,并支持多通信协议、语言、应用程序、硬件和软件平台。目前流行的MOM中间件产品有IBM的MQSeries、BEA的MessageQ等。

通信程序可在不同的时间运行,程序不在网络上直接相互通话,而是间接地将消息放入消息队列,因为程序间没有直接的联系,所以它们不必同时运行。消息放入适当的队列时,目标程序甚至根本不需要正在运行;即使目标程序在运行,也不意味着要立即处理该消息。

对应用程序的结构没有约束,在复杂的应用场合中,通信程序之间不仅可以是一对一的关系,还可以进行一对多和多对一方式,甚至是上述多种方式的组合。多种通信方式的构造并没有增加应用程序的复杂性。

程序将消息放入消息队列或从消息队列中取出消息来进行通信,与此关联的全部活动,比如维护消息队列、维护程序和队列之间的关系、处理网络的重新启动和在网络中移动消息等是MOM的任务,程序不直接与其他程序通话,并且它们不涉及网络通信的复杂性。

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