科学家沸腾了!南极湖湖底意外发现古代生命迹象!

外媒最新消息,科学家们南极湖湖底意外发现古代生命迹象!在如此寒冷地带发现生命是一个巨大的突破!

据了解,在一项机缘巧合的任务中,科学家们在距离南极600公里的一个被一公里厚的冰层封住的南极默瑟湖泊中钻探,创造了一个直径只有60厘米的入口,在这个微小的入口内意外发现了古代甲壳类动物和一种缓步动物,位于一公里冰层下保存的微小动物尸体。

科学家沸腾了,“这真的很酷,”冰川学家斯拉维克·图拉奇克说。“这绝对是令人惊讶的。自上世纪90年代以来,图拉奇克一直在研究从冰川下取回的沉积物。2013年,在距离默瑟湖50公里的惠兰湖,他是此前唯一一次在南极冰下湖钻探的探险队的联合队长。科学家发现惠兰湖充满了微生物,但没有发现高等生命的迹象。

而当科学家在显微镜下观察此次湖泊的淤泥时,他发现了他所希望的东西:硅藻壳,这种光合藻类在数百万年前生存和死亡,当时南极洲更暖和,一片无冰的海洋覆盖着现在的默瑟湖。但他在透明的硅藻碎片中发现了一个不寻常的东西:一种虾状甲壳类动物的壳,它的腿还连着,甲壳上有斑点,颜色也变了。科学家很快又发现了甲壳类动物的另一块甲壳,这块甲壳呈健康的琥珀色,仍然长着细嫩的毛发。“看起来真的很新鲜,”他说。“就像活着的东西。”

这些甲壳类动物和一种名为“水熊”的爬行动物都比罂粟种子小,它们是在默瑟冰湖下发现的。到目前为止,人类只能通过穿透冰层的雷达和其他遥感技术间接地看到这个湖。但这次钻探开创了历史。

科学家称在那里发现这些动物“完全出乎意料”。因为其中至少有一些来自默瑟湖的动物是陆生动物,这种八条腿的爬行动物与已知的栖息在潮湿土壤中的物种相似。看起来像蠕虫的东西实际上是一种陆生植物或真菌的卷须。尽管科学家们不能排除甲壳类动物是海洋居民的可能性,但它们也可能很容易来自冰层覆盖的小湖泊。

研究人员现在认为,在冰川消退的短暂温暖时期(要么是在过去1万年,要么是在12万年前),这种生物居住在南极山脉的池塘和溪流中,距离默瑟湖约50公里。后来,随着气候变冷,冰覆盖了这些动物的绿洲。甲壳类动物和缓步类动物是如何到达默瑟湖的,这仍然是一个有争议的问题。科学家们试图用碳定年法确定这种物质的年龄,并对这种生物的DNA进行排序,答案可能就在此时揭晓。把这段历史拼凑起来,可以揭示更多关于几千年前南极冰川消退的时间和深度。

科学家认为在5千到1万年前,冰盖曾短暂变薄,导致海水侵入数百米厚的浮冰之下,到达现在的默瑟湖。任何随海洋而来的动物都有可能在冰盖变厚、像海底盖子一样再次静止时被困在水层里。而且在南极洲的其他地方也极大可能发生了类似的事情,尽管没有那么极端。大陆的逐渐隆起把浅海海湾变成了孤立的湖泊。微小的海洋桡足类甲壳类动物似乎已经在其中一些湖泊中生存了数千年,它们可能长时间被困在几米深的永久冰层下。当科学家们把这些生物从湖中捞出来的时候,它们已经死了几千年了。他相信它们曾经生活在南极山脉的横贯大陆上,在它们死后的某个时候被运送到默瑟湖,在几千年到几万年前的任何地方。与湖中发现的硅藻等其他古代生物相比,这些化石还很年轻。

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