印度高原边境作战能力将大幅提升?新型直升机进入“井喷期”

作者:石江月

就在印度近150万军事人员多年来一直在等待军方更换各种老旧的军用直升机时,最近印度方面在直升机武器方面展示了几个重要的“新面孔”,包括从美国引进的阿帕奇直升机,印度自己研制的轻型通用直升机(LUH),以及从美国订购的海军先进反潜直升机。

这些直升机武器带给印度军队的,虽然不是在层级上大幅提高军事能力,但是在突发性的军事冲突中,这些武器可能会给印度军队带来一些优势。因此,我们不能掉以轻心。

一、轻型直升机着眼高原作战

更换老化的轻型直升机是印度军方一直以来“被列为重点任务”的计划,但是多年来只听到官员们在讨论却看不到实际动作。9月5日,印度国有的印度斯坦航空有限公司(HAL)宣布,其新一代轻型通用直升机终于在高海拔能力测试中成功。

这次测试是由印度斯坦航空有限公司试飞员,以及印度空军和陆军配合之下,在8月24日至9月2日之间进行的。

印度斯坦航空有限公司主席马德哈万(R. Madhavan)在多个不同地点的综合测试取得成功后表示,“轻型通用直升机已经满足了军方用户的所有要求,随着高温和高海拔测试的完成,它接近于获得正式的服役许可认证。”

这家印度航空巨头表示,这款轻型通用直升机已经在海拔3300米的地方完成了一项综合测试,测试温度达到国际标准大气(ISA) +32摄氏度,包括围护结构的膨胀、性能和飞行质量等数据都有监测。

这款重达3吨的新一代直升机随后从列城(海拔3500米左右)起飞,在海拔5000米的道拉伯格玉尔地(Daulat Beg Oldie)前进机场展示了其高温和高悬停性能。随后,又飞向另一个前进机场直升机停机坪(海拔5500米,ISA +27摄氏度)。

根据印度斯坦航空有限公司方面的评估认为,虽然这些极端天气条件对所有其他民用和军用飞机施加了飞行限制,但LUH的飞行没有受到阻碍,因为它是专门为此类行动而设计的。因此,这款直升机在没有任何后援支持的情况下,显示出了很高的可靠性。

可以说,印度方面最近几年对轻型通用直升机(LUH)项目非常重视,希望能借此改善自己在高原地带空中侦察和火力突击的短板。该直升机于2018年在纳格普尔完成了高温天气试验;2019年在列城完成了低温天气试验;2018年和2019年两次完成了海平面飞行试验。

这种轻型通用直升机装备有额定功率为750千瓦的Safran HE Ardiden-1U发动机,直升飞机重量3150公斤,能够以220公里每小时飞行,飞行上限6500米,航程为350公里,有效载荷达到400公斤。

印度武装部队一直面临这类直升机短缺400多架。印度斯坦航空有限公司估计,从2019年至2020年,图马库鲁工厂每年将交付约30架LUHs,从2023年开始,每年将生产60架该型直升机。

除此之外,印度还与俄罗斯签署了一项联合制造Ka-226T轻型通用直升机的协议,目的是替代当前印度陆军和印度空军已经老化的“切塔克”(Chetak)和“猎豹”(Cheetah)轻型旋翼直升机平台。

据称,印度已经与俄罗斯约定,有140架Ka-226T在印度生产,本地化水平高达50% – 70%。

二、为航母采购反潜直升机

在海军的军事行动中,反潜直升机扮演十分重要的角色。在这方面,印度也十分渴求,因为印度正在发展自己的第二个航母群及其护卫舰艇编队,都需要舰载直升机。

印度和美国一直在就购买美国制造的多用途直升机进行谈判,这些直升机将为印度海军提供执行反水面和反潜作战任务的能力。这24架海军直升机,将取代服役30多年的印度海军“海王”直升机。

从目前看,印度很可能在今年年底前与美国敲定一项价值约20亿美元的海军直升机交易。印度海军上将卡拉姆比尔•辛格(Karambir Singh)表示,这一交易的谈判进展顺利,新德里方面有望与美国签署一份合同,购买大约24架MH-60“罗密欧”多用途直升机。

印度军方消息人士透露,在MH-60多用途直升机项目中,申请信和接受信的程序已经开始。从流程看,应该能够在今年年底前签署这项协议。

MH-60R多用途直升机可装备雷声公司的MK-54鱼雷、洛克希德·马丁公司生产的“地狱火”导弹、先进的精确杀伤武器系统(APKWS)及火箭、夜间作战系统、先进雷达和安全通信设备。

今年4月,美国国防安全合作局(US Defence Security Cooperation Agency)对印度2018年8月提出的请求做出了回应,并提交了所需的证明文件,通知美国国会,这些多用途直升机可能会在国外以26亿美元的价格出售。

在美国西科斯基公司的官方网站上,MH-60R型舰载直升机被夸耀成“当前世界上最先进的海军直升机”。有分析认为,印度方面采购这批MH-60R型舰载直升机,主要是为了供航空母舰使用。

公开资料显示,MH-60R是SH-60“海鹰”舰载直升机的最新型号,其最高飞行速度为267公里/小时,航程834公里,飞行高度超过3000米,最大起飞重量10吨,装备有先进的吊放声呐、雷达和电子对抗系统,可配备机枪、鱼雷和导弹等武器。

印度政府于2018年还订购了24架S-70B直升机,由于印度军舰对这种直升机的迫切需要,印度政府决定不顾单一供应商的偏好,不顾印度的国防采购政策,继续使用西科斯基的S-70B直升机。

印度计划斥资20亿美元,先向美国购买24架S-70B反潜直升机。后续可能还会再购买12架波音P-8I海上巡逻反潜机。此举被认为是印度海军着意加强反潜能力建设的写照,用意明显。

三、“阿帕奇”部署印巴边境

在直升机武力的现代化方面,除了上述动作外,印度方面引进8架AH-64E“阿帕奇”武装直升机,可能才是近期最大也是最实质性的行动。因为,这些“阿帕奇”武装直升机将部署在印度与巴基斯坦边境一线地区。

据印度媒体报道,日前8架美国制造的新型阿帕奇AH-64E直升机在印度帕坦科特空军基地举行了服役仪式,这是印度军事现代化计划的一部分,也意味着印度有了第一个阿帕奇直升机中队。

在服役仪式上,两架阿帕奇直升机在印军飞行员的操控下,为包括空军参谋长达诺亚在内的嘉宾进行了战术表演。

印度空军在推特上发布了新阿帕奇直升机的四分钟视频,这批直升机计划于9月19日在帕坦科特空军基地正式开始服役。

2015年9月,印度与美国国防巨头波音公司签署了一项价值11亿美元的协议,购买22架阿帕奇直升机,以增强其攻击能力。

第一个阿帕奇中队由波音公司提供的这8架直升机组成。波音公司很可能在2020年前交付所有为印度空军量身定制的22架直升机。印度军方目前使用的主力武装直升机,是俄罗斯生产的苏制米-25和米-35武装直升机。这些直升机曾在上世纪80年代苏联占领阿富汗期间,是苏联军队的主力对地武器。

而美国的阿帕奇直升机则成为当前世界,最知名的空中“坦克杀手”。 AH-64阿帕奇最出色的表现在海湾战争时期,在战争中美国总共派出700多架AH-64阿帕奇发射数千枚火箭弹摧毁了至少500辆伊军坦克和不计其数的装甲、后勤车辆,甚至在一次战斗重创造过7枚导弹摧毁7辆坦克的记录,实战表明AH-64阿帕奇的命中率在80%以上。

印度军方透露,其他阿帕奇直升机将以分阶段的方式交付,所有这些直升机将被纳入印度空军。印度空军司令说,随着阿帕奇直升机的加入,印度空军的武器库中将拥有最新一代的攻击直升机。

长期以来,印度空军一直认为有必要在对地打击武器库中配备最新的攻击直升机,因此选择了阿帕奇AH-64E。印军方面主要看重的,是它具有非常出色的攻击能力和精确打击敌人目标的能力。

印军每架阿帕奇直升机可以携带8枚发射后不管的“地狱火”导弹,还配有1200发弹药的机关炮。这些攻击直升机可以在一分钟内跟踪128个目标,并优先处理威胁。该直升机装备的导弹,具有重型反装甲能力。

除了强大的机炮和发射后不用管的导弹,以及空空导弹、火箭和其他弹药,阿帕奇直升机的现代电子战能力也能够支持网络体系作战。印军官员们表示,阿帕奇武装直升机有能力在对峙距离进行精确攻击,并能在有地面威胁的敌对空域作战。

印度空军称这种直升机是“致命的”。它还可以通过数据网络向武器系统发送和接收战场图像。这将为“未来任何支持陆军的联合行动提供重要优势”。

值得注意的是,其中部分阿帕奇直升机将驻扎在帕坦科特空军基地,这里距离巴基斯坦边境不到20公里。印度空军官员表示,第二支阿帕奇空军中队将驻扎在东北部的阿萨姆邦的乔哈特地区。

帕坦科特空军基地位于印度旁遮普省西北部,是印度西北部地区一个非常重要的空军基地,同时也是印巴前线地区的一个前沿基地,该基地距离巴基斯坦首都伊斯兰堡直线距离不到290公里。

因此,印度部署阿帕奇直升机,将对在边界线附近的巴基斯坦装甲部队构成了严重威胁,而巴基斯坦并没有与之相抗衡的同等武装直升机。虽然巴基斯坦在此前向土耳其采购了30架T-129攻击直升机,但是由于美土关系紧张,导致美国不允许向土耳其出售发动机。

罗尔斯·罗伊斯公司已经暂停向土耳其供应CTS800型发动机。受此影响,土耳其航空航天工业公司的T-129武装直升机的制造工作被迫暂停,而土耳其与巴基斯坦签订的30架T129直升机订单也因此被推迟甚至有可能被取消。

巴基斯坦除了升级现有的“眼镜蛇”直升机就应急,就只能再考虑采购中国生产的直10武装直升机了。经过升级的直-10E动力更强大,可携带的有效载荷更多,也意味着战斗力将更强。

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